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文化的意义
发布时间:2018-08-14 09:14:14来源:江西水文化杂志编辑部作者:朱墨

人类学家泰勒认为:“人类成功创造和积累了对客观世界来说具有自身存在的独特价值的精神产品文化,而且,人类无不隶属和依赖于自己的这一创造。”这段表述核心意涵有二:一是文化是人类创造的;二是文化一经创造,人类便隶属和依赖她。可见,文化之于人类是何等的密切,何等的意义。

文化与生产发展息息相关。科学技术作为文化的重要组成部分,决定着生产力的水平,决定着社会发展的状况。人类因为掌握了栽培植物和驯养动物的技术,使得生产力水平有了飞跃的提升,历史也从“旧石器时代”进入“新石器时代”,并由此开启了对人类具有决定性意义的一步——向农业社会过渡。因为蒸汽机的发明,促成了人类历史上第一次工业革命。美国历史学家斯塔夫里阿诺斯在其《全球通史》上写道:“蒸汽机的历史意义无论怎样夸大都不为过……十九世纪欧洲对世界的垄断其实就是以蒸汽机为依托的”。由于蒸汽机的出现和不断改良,为后来的蒸汽轮机、燃气轮机和内燃机的问世奠定了技术基础;而汽轮机、内燃机的出现又促进了人类发电技术的进步,并进而将人类推入电气时代以至于当下的信息时代。

文化与社会制度息息相关。制度是人类为了自身生存和社会发展的需要而自觉能动创造出来的有组织的规范体系,社会制度则是反映并维护一定社会形态或社会结构的各种制度的总称。世界上为什么会有各种各样的制度?因为世界上的文化是千姿百态的;为什么中央要强调制度自信?因为我们有几千年来的文化自信,因为我国的制度,根植于中华文化的沃土,有自己恒久的文化根基,是数千年来润物细无声的内在积淀与不断演进的自然结果。“天下大同”的理想、“小康社会”的愿景、 “天下为公”的胸怀、“以民为本”的理念、“以德治国”的传统,无一例外渗入到我国社会制度这棵参天大树的枝杆根须之中。

文化与价值观念息息相关。价值观念是基于人的一定的思维感官之上而作出的认知、理解、判断或抉择,是人们认定事物、辨定是非的思维和取向。价值观念既具有稳定性和持久性,又具有历史性和选择性。中国人的价值观念具有鲜明的中国文化特色,是富有中国历史逻辑的价值取向,是蕴含中国人民聪明才智的群体选择。中国文化善于把“无情物”变成“有情物”。石头、树木本无情,但石雕、木雕却有情;夕阳、芳草没有思想,但“夕阳无限好”、“天涯何处无芳草”却赋予她们浓烈的情感;莲花代表高洁,梅花寓意坚强,牡丹象征富贵,杨柳传递离愁。中国文化也善于把“精神态”变成“物质态”。“落霞与孤鹜齐飞,秋水共长天一色”,成就了千百年来屡废屡兴的滕王阁;“黄鹤一去不复返,白云千载空悠悠”,奠定了黄鹤楼江南名楼的历史地位;无上之皇权威仪缔造了紫禁城的巍峨壮丽,不朽之教化功绩赋予了夫子庙的神圣庄严。中国文化还善于把“小天地”变为“大格局”。一茶一饭的品鉴,有中国五千年茶食文化的积淀;一丝一缕的珍惜,是中国五千年节俭文化的指引。羲之的书法、道玄的绘画、李白的诗篇、苏轼的词章、汤翁的戏剧、纳兰的故事,点点滴滴滋润着中国人的心灵,方方面面塑造着中国人的品格。

回望尚未走远的历史,人类之所以能在亿万生物进化中脱颖而出,肇因于人类大脑的生长远优于其他生物。而人类大脑唯一的产物就是文化。因此,从根本上说,人类最终的诞生基于人脑,定于文化。

展望变幻莫测的未来,在人工智能接近奇点、基因技术日臻成熟的重大关口,人类向何处去?是维持人固有的有机性状和特有本质?还是走向半有机半无机,甚至虚有人之名而无人之实的某种生物?面对这从未遭遇的可能性,人类如何避免走火入魔?如何防止万劫不复?唯一能拯救人类的只有自身创造的文化。从这个意义上说,文化的意义就是人类存在的意义。

这个世界有三样东西永远值得人们敬畏:一个是我们脚下厚实的土地,这是一切财富之母;一个是我们头顶闪烁的星空,这是一切想象之源;还有一个,就是我们人类创造的文化,这是一切意义之所在!

 

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